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사회 이슈 현황

인도 카스트 제도의 역사를 알아봅시다.

by 부자되자! 2023. 6. 13.

오늘은 역사상 가장 오래된 신분제도인 인도의 신분질서제도 카스트 제도에 대해서 이야기해보겠습니다.

 

 

카스트 제도의 역사

카스트 제도는 인도에서 오랫동안 지속된 사회적인 제도로, 개인들을 출생에 따라 고정된 계급이나 집단으로 분류하고 이에 따라 사회적 지위와 역할을 부여합니다. 카스트 제도는 기원전 1300년 전후, 아리아인 종족의 인도 침입과 관련하여 발생한 것으로 여겨지고 있습니다. 아리아인 종족은 인도 서부 지역에 침입하였고, 이후 약 1,000년에 걸쳐 다양한 왕조를 세우고 인도를 정복해 나갔습니다. 이 과정에서 드라비다인과 문다인 등 토착민들은 아리아인의 지배를 받게 되어 카스트 체계 내에서 하층 계급으로 전락하였습니다. 카스트 제도는 브라만(Brahman: 사제자), 크샤트리아(Kshatriya: 무사, 귀족), 바이샤(Vaisya: 자영농, 상인, 공인 등의 생산직 중산층), 수드라(Sudra: 육체노동자 및 농민)로 구성되는 네 가지 바르나로 나타났습니다. 브라만은 사회적으로 가장 높은 지위를 가지며, 사회 및 종교적인 역할을 담당했습니다. 크샤트리아는 군사와 통치 역할을 맡았으며, 바이샤는 농업과 상업에 종사하였고, 수드라는 육체노동과 서비스 업무를 담당했습니다. 카스트 제도는 출생에 의해 결정되며, 계급 간에는 강력한 사회적인 벽이 존재했습니다. 사람들은 자신의 카스트에 속해있는 사람들과만 교류하며, 다른 카스트의 사람들과의 접촉을 피했습니다. 이로 인해 직업, 교육, 결혼 등 다양한 측면에서 차별이 이루어졌고, 사회적인 불평등이 극심하게 형성되었습니다. 카스트 제도는 인도 사회에 깊이 뿌리를 내리고 오랫동안 지속되어왔습니다. 그러나 현대의 인도는 산업화와 도시화로 인해 사회 구조가 변화하고 카스트 제도의 영향력이 상대적으로 약화되고 있습니다. 이는 사회적 이동성을 증가시키고 카스트 제도에 얽매이지 않는 기회를 제공했습니다. 또한, 인도 헌법에 따라 사회적 평등과 차별 금지를 강조하고 있으며, 다양한 사회 개혁 운동들이 카스트 제도의 문제점을 제기하고 대처하는 데에도 기여하고 있습니다. 그러나 카스트 제도의 영향력은 여전히 인도 사회의 일부 지역이나 지속되는 전통적인 고리 사회에서 강력하게 작동되고 있습니다. 특히, 시골 지역이나 소수민족 집단들 사이에서는 여전히 카스트 제도의 영향이 크다고 합니다.

 

문제점

카스트 제도는 다양한 문제점을 내포하고 있습니다. 이러한 문제점은 사회적 계층 구분, 차별과 혐오, 결혼과 통혼 제한, 아웃 카스트의 차별, 카스트에 따른 경제 격차, 폭력과 성범죄 등으로 나타납니다. 첫째로, 카스트 제도는 사회를 사전에 정의된 계층으로 분할하여 사회적 이동성을 제한하고, 평등과 공정한 기회 부여를 방해합니다. 높은 카스트에 속한 사람들은 특권과 권력을 가지며, 낮은 카스트에 속한 사람들은 차별과 혐오를 경험합니다. 둘째로, 카스트 제도에서는 높은 카스트에 속한 사람들이 낮은 카스트에 속한 사람들을 경멸하고 차별합니다. 이는 사회 내에서의 상호작용과 관계에 부정적인 영향을 미치며, 비인간적인 대우와 폭력으로 이어질 수 있습니다. 셋째로, 카스트 제도는 결혼과 통혼에 제한을 두어 각 카스트 간의 섞임을 방지합니다. 이로 인해 사람들은 자신과 동일한 카스트 내에서 결혼하는 것이 요구되며, 다른 카스트와의 혼인은 금지되거나 사회적으로 비난받을 수 있습니다. 이는 다양성과 상호이해를 저해하며, 인간관계에 부정적인 영향을 미칩니다. 넷째로, 카스트 제도의 가장 낮은 계층인 아웃 카스트는 사회적으로 가장 낮은 지위에 있는 사람들로, 사회적, 경제적 차별을 받습니다. 아웃 카스트는 근로력을 제외한 거의 모든 사회적 활동에서 제한을 받으며, 차별과 혐오에 직면합니다. 다섯째로, 카스트 제도는 경제적 격차를 유지하고 증폭시킵니다. 높은 카스트에 속한 사람들은 특권과 권력을 보유하여 경제적으로 우위에 서며, 낮은 카스트에 속한 사람들은 경제적으로 어려움을 겪고 사회적으로 제한을 받습니다. 마지막으로, 카스트 제도는 폭력과 성범죄를 부추기는 요인으로 작용할 수 있습니다. 높은 카스트에 속한 사람들은 낮은 카스트에 속한 사람들을 경멸하고 차별하는 경향이 있습니다. 이로 인해 낮은 카스트에 속한 사람들은 사회적 격차와 차별을 경험하며, 이는 폭력과 성범죄의 발생을 촉진할 수 있습니다. 높은 카스트의 사람들은 자신들의 지위와 권력을 이용하여 낮은 카스트에 대한 폭력을 가할 수 있으며, 이는 특히 경찰이나 법률 시스템에서의 불공정한 대우로 이어질 수 있습니다. 카스트 제도는 사회의 계층 구조와 권력의 불균형을 유지하는 요인 중 하나로 작용하며, 이는 폭력과 성범죄를 부추기는 결과를 가져올 것입니다.

 

인도정부의 대응

인도 정부는 카스트 제도의 폐지를 위해 노력하고 있습니다. 카스트의 부정적인 영향은 영국 식민지 시대에 시작되었으며, 현대 인도 정부는 이러한 차별을 변화시키기 위해 노력해왔습니다. 인도 정부는 불가촉민 계층에게 일정한 인센티브를 부여하는 법을 제정하였으며, 카스트로 인한 사회적 차별을 근절하기 위해 헌법에서도 명시하고 있습니다. 인도 정부는 카스트를 부정하는 입장을 취하고 있으며, 카스트 제도를 악습으로 규정하고 완전히 근절하려는 노력을 기울이고 있습니다. 그러나 인도는 국가의 규모가 거대하고 인구가 많으며 지역마다 다양한 인종, 문화, 언어가 존재하는 등 다양성이 매우 높은 나라입니다. 이로 인해 사회 변화의 속도가 제각각이며, 전체적인 변화를 이루기에는 시간이 많이 걸리는 상황입니다. 인도는 카스트 제도를 뿌리뽑기 위해 다양한 노력을 기울이고 있지만, 일부 지방에서는 여전히 카스트 의식이 강하게 남아있는 실정입니다. 지방 분권이 강한 인도에서는 중앙 정부의 통제력이 제한적이기 때문에 지방에서의 철폐가 어려운 상황이 있습니다. 특히 토지개혁이 진행되지 못해 카스트 의식을 유지하는 지방들이 여전히 존재합니다. 인도 정부는 카스트로 인한 신분차별을 근절하기 위해 쿼터제도를 도입하였습니다. OBC, ST, SC를 위해 일정한 비율 할당제를 공무원, 공기업, 대학 입학 등에 도입하여 사회적인 빈부 격차를 줄이는데 도움을 주었습니다. 그러나 이 쿼터제의 혜택을 받는 계층의 비중이 너무 크다는 문제가 제기되고 있습니다. 상위 계급은 쿼터제로 인해 불이익을 받는 경우가 있어 쿼터제도의 확대를 막으려는 반발도 나타나고 있습니다 마지막으로 인도 정부는 지역 분권화를 통해 카스트 제도에 대한 대응을 강화하고자 합니다. 하지만 인도의 광범위한 지리와 다양한 문화, 언어, 인종적 다양성으로 인해 사회 변화의 속도가 각 지역에 따라 다르다는 문제가 있어 카스트 제도의 근절은 오랜 시간이 걸릴 것이라는 의견이 지배적입니다.

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